動物 しっぽニュース
認定NPO法人HOKKAIDOしっぽの会

2020年02月20日

徹底無視、聞こえないフリ…飼い主さんに「塩対応」する猫の実態

Yahoo! JAPAN


猫は「クール」なイメージがありますが、ときにクールを通り越して、飼い主さんに「塩対応」をしてしまうことも…?  今回ねこのきもちWEB MAGAZINEでは、飼い主さん400名に「愛猫が飼い主さんに『塩対応』を見せたことがあるか」どうか、アンケート調査を実施してみました!

徹底無視、聞こえないフリ…飼い主さんに「塩対応」する猫の実態
グラフ:愛猫が飼い主さんに「塩対応」を見せたことがある?
半数の飼い主さんが、愛猫に塩対応された経験アリ!
その結果、飼い主さんの50.0%が「愛猫が塩対応を見せたことがある」と回答。飼い主さんの2人に1人は、愛猫に塩対応をされたことがあるとは…!
そこでこの記事では、愛猫にどのような塩対応をされたのか、飼い主さんたちから集まったエピソードの一部を紹介します。

徹底無視、聞こえないフリ…飼い主さんに「塩対応」する猫の実態
寝転がるスコティッシュフォールド
日々、塩対応(笑)
日常的に、愛猫に塩対応をされている飼い主さんがいるよう!(笑)

「日々塩対応です。具体的に思い出せないくらい日常です」
「とにかく何をしても無視されます(笑) 挨拶をしてもそっぽを向かれるし、触ろうとすると体を逸らされ…塩対応すぎてショックです。可愛いんですけどね(笑)」
「私にだけスリスリしないで、お尻をむける」
「いつもより長い時間留守にして帰ったとき、寂しがっていたかと思ったが帰っても迎えにも来ず、寝ていたところに声をかけたら『え? 誰? 』みたいな怪訝な顔をされた」
「私から近寄っていくと静かに離れて行く(笑)」

徹底無視、聞こえないフリ…飼い主さんに「塩対応」する猫の実態
あくびをするキジトラ
無視される
飼い主さんの呼びかけに反応せず、無視するというコも! 絶対聞こえているはずなのになんで…(泣)

「徹底無視」
「聞こえてるのに無視する」
「呼んでも無視。お客様にはスリスリしに行き、めちゃくちゃ愛想がいいです」
「呼んでも寝たフリをした」
「その気にならないときは顔も合わせてくれない」
「眠いときに名前を呼んでもチラリとも見てくれないです」

徹底無視、聞こえないフリ…飼い主さんに「塩対応」する猫の実態
舌をぺろっと出すノルウェージアンフォレストキャット
愛猫のために買ったのに…
愛猫のために、奮発して高いおやつやおもちゃを買ったのに、素っ気ない反応。塩対応されてしまったという飼い主さんもいました。

「奮発しておもちゃを買ったのに見向きもされなかった」
「猫用マット、クッション、ベッド…これ系はすべて無視されています…」
「ちょっと頑張ってお高めのおやつ買ってきたのに、ニオイ嗅いだだけで無視された(>_
「可愛いかぶりものを買ってきましたが、断固拒否されました」


かまってほしいと見せかけて…
「遊んで」「かまって」などのアピールをしてくる愛猫。でも、飼い主さんが愛猫をかまおうとすると、急に態度を変えて塩対応するコがいるよう…。

「『ごはんをほしい!」とおねだりしたくせに、作ってあげたら、プイっと『やっぱいらない〜』という態度でどこかに行った。『お布団に、入りたい!』と言って鳴いたので、お布団をカバっとあけてあげたのに、なぜか入らず、しかも、私の体を踏みつけて足元で寝た」
「『遊べ』とせがまれおもちゃを出したら、それが気に入らないときに無表情で固まる」
「しっぽを立てて甘えた声で寄ってきたのに、なでようとしたら走って去って行った...」
「足元にスリスリしてきたので抱きあげようとしたらダッシュで逃げられた」
「遊ぶ気満々だったのに、準備運動(爪研ぎ)した瞬間急に気分が変わって、人のことを冷ややかな目で見ていた」
「甘えモードでゴロンゴロンしてるからスリスリしたら  、後ろ足で私の顔を押しのけた」

愛猫に塩対応される飼い主さんたち。でも、飼い主さんたちの回答を見ていると「そこがまた可愛いんだよな♡」などと思っている方も多いような気がしました。

『ねこのきもちWEB MAGAZINEアンケート 猫の神&塩対応に関するアンケート』
※写真は「いぬ・ねこのきもちアプリ」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。
文/雨宮カイ

ねこのきもちWeb編集室
posted by しっぽ@にゅうす at 01:04 | | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2020年02月19日

保護した子猫の病気がまさかの感染、飼い主も病院通いにした「犯人」とは?

Yahoo! JAPAN


そろそろ、子猫が 誕生するシーズンです。以前、書いた通り、一般的に猫が誕生するのは3月から11月(自然界には存在しない12月〜2月生まれの猫 発情期を悪用するブリーダー)です。

朝、道ばたで子猫が元気なくウロウロしていたので、もし帰りにいたら、心配だから保護しようと思っていませんか? でも、保護した子猫の病気が感染してしまうケースがあります。せっかくその子の命を救いたいのに、飼い主まで病気になったら、たいへんです。

いったい病気をもたらす犯人は? 防ぐ手立ては? 実は、子猫をよく観察すればそのヒントはあるはずなのです。どのようなことを注意してケアをすればいいか、今日は、一緒に謎解きをしながら 考えましょう。

保護した子猫の病気を治すため…大学生が治療費のために卒業旅行も諦めて病院通い

その白い子猫は、体毛が薄く、体のいたるところの毛が禿げていた。中でも、目、鼻、口のまわりは、目ヤニと鼻水でぐっしょりと濡れ、ピンク色の地肌が露わになるほど毛が禿げてしまっていた。

(略)

■飼い主まで皮膚科通い

 その後の検査で、メルの禿げは真菌というカビが原因だと判明。真菌は、猫にはもちろん人間にもうつる菌で、しつこいのが特徴だ。ミルにうつらないようにと細心の注意を払ったものの、やはり菌はミルにも感染。飲み薬と塗り薬を絶えずもらいに行き、菌の繁殖を抑えるために、毎日家の中をキレイに拭きあげた。それでも、なかなか菌はいなくならない。ついには山内さんにも感染し、額や腕、足などに痒みが…。子猫も飼い主も病院通いの日々が続いた。

出典:保護した子猫の病気を治すため…大学生が治療費のために卒業旅行も諦めて病院通い
という事件が起こりました。簡単に要約すると、心優しい大学生が子猫を2匹拾いました。その子たちには真菌がいて、そして飼い主の大学生にまで感染してしまい、卒業旅行まで行けなかったという顛末です。

犯人は真菌ですが、この事件は、防ぐことはできなかったのでしょうか?

一緒に事件解決のために謎解きをしていきましょう。

目ヤニと鼻水でぐっしょりと濡れ、ピンク色の地肌が露わになる
子猫を保護したときの謎解きのキーワードは以下です。

・目ヤニがある。

・鼻水が出ている。

・ピンク色の地肌

です。これらから、私たちは猫の情報がわかります。

目ヤニ、鼻水があるということは、推測するに、猫ウイルス性鼻気管炎、猫カリシウイルス感染症(猫風邪)になっている可能性が高いです(これらは猫-猫間では、うつりますが、猫ー人間ではうつりません)。

これらにかかるということは、この猫は、免疫が弱い。母猫のミルクをちゃんと飲んでいない可能性があります。免疫が正しく働くためには、栄養価の高い食事、保温などが大切です。

ピンク色の地肌は、皮膚病を患っていることを意味します。全部というわけではないのですが、臨床経験上、このような免疫が弱い子猫は、真菌がかかっている可能性が高いです。

真菌は、猫にはもちろん人間にもうつる菌で、しつこいのが特徴
飼い主との関係での謎解きのキーワードは、真菌です。

真菌は人に感染します。筆者は、数千頭以上の真菌のペットを治療していますが、いままで真菌にかかったことがありません。

真菌にかかりやすい人

・慢性疾患を持っている人

・アトピー性皮膚炎を持っている人

・高齢の人

・子ども

などです。真菌は、飼い主にうつるし、特に上記の人は注意してください。

真菌のペットのケア

・毛を刈り、患部を清潔に保ちましょう。

・患部をポビドンヨード(イソジンなど)液で消毒。

・患部に真菌の薬を塗布。

真菌の子の飼い主の注意点

・一緒に寝ない(濃厚な接触はしない)。

・その子を触ったら、手をよく洗う。

・手を拭くときは、使い捨てのペーパータオルを使う。

・手をポビドンヨード(イソジンなど)液で消毒。

このようなことを知って、子猫の世話をすると、このような事故は防げると思います。

まとめ
子猫を保護したとき、よく観察して、目ヤニ、鼻水が出ている場合は、免疫が下がっていると推測しましょう。

免疫があがる治療も並行してもらいましょう。そして、子猫のピンクの地肌が見えている場合は、真菌のことが多く、科学的な知識に基づいたケアをすると飼い主に感染する可能性は低くなります。

この謎解きのキーワードは、目ヤニ、鼻水、ピンクの地肌だったのです。このことから、子猫の健康状態を推測すれば、子猫を保護しても飼い主に感染することは、まれです。科学的な知識をバージョンアップしておくことは、大切ですね。
posted by しっぽ@にゅうす at 08:25 | | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2020年02月18日

野良猫のエサやりは問題なのか 子ども達へ正しい知識を 未来のために訴える「TNR」の重要性


Yahoo! JAPAN



保健所や愛護センターに引き取られる猫は年々減少するも変わらない環境
 動物保護に対する意識は、年々高まっています。実際に環境省が発表した「全国の犬・猫の引取り数の推移」から、平成元年には96.8%だった殺処分率が平成30年には41.8%と、55%も減少。引き取り数自体も大幅に減少しています。また、「全国の犬・猫の返還・譲渡数の推移」は反比例しており、元年には2%だった譲渡率が30年には58.4%に上昇しています。しかし、未だに野良猫を取り巻く過酷な状況は変わっていません。猫との暮らしのアイデアを発信する情報サイト「猫ねこ部」は15日、横浜市関内にある猫カフェ「ミーシス」と協力し、小学生、中学生を対象にした「こども猫講座」を開催。不幸な最期を迎える猫を1匹でも減らすための思いと取り組みについて、担当者を取材しました。
 
 ◇ ◇ ◇

【写真】不幸な最期を迎える猫を1匹でも減らすために… まったりくつろぐ猫達に癒される 猫カフェで開催された「こども猫講座」イベントの様子

野良猫を捕まえて不妊手術を施し元の場所に戻す「TNR」という取り組み
「こども猫講座」では、学校では学ぶことができない、野良猫にエサを与える責任や動物愛護についてレクチャーしました。猫ねこ部編集室のディレクター木原優子さんはイベント発案のきっかけについて次のように話しました。

「猫ねこ部では、看板猫から保護猫カフェに至るまで数々の取材を行っていますが、なかでも力を入れているのが保護猫や野良猫の現状に関する発信です。山梨県の保護猫犬団体『ねこねっと山中湖』への月1回の取材時に、年間3000件ものTNRの不妊手術を行う『ふー動物病院』の亀田博之先生と出会ったことです」

 それまでも野良猫を捕まえて不妊手術を施し元の場所に戻す「TNR」について取材で触れることが多かった木原ディレクターでしたが、ひとりの獣医との出会いで活動を後押しされたといいます。

「亀田先生の動物病院の山中湖分院が開院した時に、先生の不妊手術現場に立ち会わせてもらったことが大きなきっかけです。現場を目の当たりにし、お話を伺う中でこうした現状を、広めていかなければと思いました」

 そんな思いを込めて、今回子ども向けの講座をした理由は2つ。

「野良猫達に餌やりだけを行う人の多くが高齢の方であるという状況を耳にします。そこで、高齢者に向けて発信していくには、おじいちゃん、おばあちゃんを慕う子ども達からの声の方が響くのではないかと思い、まずは子ども達に知ってもらおうと思ったのが理由の1つ目です。2つ目は、『TNR』という概念を広めること。現状では『TNR』で“亡くなっていく命を食い止める”ことが一番の方法とされていますが、これから先、次のステップに進むためのアイデアを子ども達が考える時代がくるでしょう。もしかしたら、猫に不妊手術を施す現状とは、また別の未来が作れるのかもしれません」

 子ども達が当たり前のように知っている世の中にしていきたいと、今回のようなイベントを開催したといいます。


「野良猫とは何か」 壮絶な現状を子ども達に知ってもらいたい
 講座は、前述した「ふー動物病院」の亀田先生監修のテキストを使い、野良猫とは何か、そして抱える問題、助ける方法を、木原ディレクターがスライドに合わせ話していきます。諸説ありますが、野良猫が増えたのは、江戸時代に猫を繋いで飼うことが禁止されたことからではないかと言われているそう。現代では、猫の飼育ができなくなったり、性格が合わないといった理由で捨てる人がいたりして、その猫達が子どもを産んで増えていると言われています。

 では野良猫が増えるとどんな問題が出てくるのでしょうか。市町村の行政には、猫達の大きな鳴き声による騒音、糞尿、感染症やノミ、ダニ、生ごみを荒らされるなど、様々な相談が寄せられています。こうした苦情が増えていくと、保健所や愛護センターに連れていかれ、そこから譲渡会などで引き取られる場合もありますが、殺処分をされてしまうこともあるそうです。その半数以上は子猫だといいます。

 たとえ殺処分されなかったとしても、増えてしまったほとんどの子猫は飢えや猫風邪などの病気で死んでしまうのが現状です。そこで、猫ねこ部が考えてほしいと子ども達に訴えたのは、かわいいからと言ってむやみに「猫にごはんを与える」ことが実は死んでいく命を増やしてしまっているということ。それを食い止めるために「TNRが大切」だということ。

 TNRは猫を捕獲し、不妊手術を行い、また元の場所に戻すこと言います。元の場所に戻された猫には大きな特徴があります。それは手術を受けた証として、片耳が桜の花びらのようになっていること。こうしてTNRを受けた猫達を別名「さくらねこ」と呼んだりもします。こういった特徴があることで、この猫は子どもを増やさないので殺処分をされる必要がなくなることと、子どもが生まれることがないので、生まれて間もなく死んでいく命がなくなるのです。

野良猫のエサやりは問題なのか 子ども達へ正しい知識を 未来のために訴える「TNR」の重要性
講義後、ポスター制作をする親子。お母さんのひざの上には猫の姿も【写真:Hint-Pot編集部】
子ども達が猫達の命を守るためポスター作りに挑戦!
 イベントでは野良猫の壮絶な現状を、真剣な様子で聞き入っていた子ども達。真面目な話の後は、猫達と戯れ、そしてこの事実を多くの人達に知ってもらうためのポスター作りを行いました。子ども達が描いたポスターは、イベントが行われた「ミーシス」で、しばらくの間、展示される予定です。

 テキストを監修した「ふー動物病院」の亀田博之先生は、次のようにメッセージを送りました。

「多くの人が知ってくれて、どうすればいいのか考えてくれることが、外で暮らす猫ちゃん達が幸せになる第一歩です。いろんな人が協力して、猫ちゃん達の命を守れるようなやさしい社会になって欲しいですね」

Hint-Pot編集部
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2月22日はネコの日…のはずが世界の猫の日は別の日だった

@DIME


愛猫家にとって忘れてはならない、2月22日の「猫の日」。実は、2月22日を猫の日をしているのは日本だけ。では、この日は誰がどのように決めたのだろうか。

本記事では、猫の日についての基礎知識を解説した上で、世界の猫の日について紹介する。

猫の日とは?


冒頭でも触れたように、2月22日の猫の日は日本にだけ存在する。では、いつから2月22日に定められ、どのような意味が込められているのだろうか。

猫の日は誰が決めた?いつからあるの?
愛猫家の文化人や学者が集う「猫の日実行委員会」と一般社団法人ペットフード協会が、1987年から「2月22日」を猫の日に制定した。「猫と一緒に暮らせる幸せに感謝し、猫とともにこの喜びをかみしめる記念日」である。日本ではこの日に、猫に関するキャンペーンやイベント、啓蒙活動が行われる。

どうして2月22日なの?
猫の鳴き声にちなんで「222(ニャンニャンニャン)」に由来する。これは、全国の愛猫家からの公募によって決定したそう。ニャンとも覚えやすい語呂だ。

猫の日に販売される限定グッズ
猫の日には、猫に関する限定グッズが販売される。例えば、カルディコーヒーは猫の日(2月22日)から「猫の日バッグ」を販売。かわいい猫の刺繍が施されたバッグは数量限定のため、早めに購入しておくのがおすすめだ。2020年は2種類が用意されており、「肉球型チョコレート」などの関連商品も販売される。

カルディコーヒーファーム公式サイト

また、ディズニーストアでは"マリー"をはじめとした限定猫グッズが販売される。併せてチェックしておこう。猫好きの方はもちろん、ディズニーファンの方も必見だ。

ディズニーストア公式サイト

海外にも猫の日はあるの?


先述したように、2月22日が猫の日であるというのは日本だけだが、海外でも猫の日は存在する。

一番有名なのが、動物愛護団体「国際動物福祉基金(International Fund for Animal Welfare)」が8月8日に定めた「世界(国際)猫の日(International Cat Day:World Cat Day)」。

しかし、ヨーロッパではイタリアが制定した2月17日をWorld Cat Dayとしている国も多いようだ。

アメリカの猫の日
アメリカ合衆国では、なんと年に4回に猫にまつわる日が存在する。動物保護への関心が高いことがうかがえる。

・6月4日:猫をハグする日
・8月17日:黒猫感謝の日
・10月16日:野良猫の日
・10月29日:全米猫の日

ロシアの猫の日
猫の飼育量が世界一とも言われるロシアでは、3月1日が猫の日に制定されている。これは、モスクワの猫博物館が2004年に制定したもの。ちなみに、ロシアの美術館では、ネズミ捕りの警備員として多数の猫が活躍しているそうだ。

台湾の猫の日
猫カフェ発祥の地としても知られる台湾では、民間団体「愛猫族連誼会」の投票により4月4日が猫の日に制定された。人気観光地として知られる「九份(キュウフン)」の隣にある「猴硐(ホウトン)」は、"猫村"と呼ばれ注目を集めている。

イタリアの猫の日
1990年、イタリアの雑誌「Tuttogatto」は読者投票を行い猫の日に定めた。「2月は猫と魔女の月」「17は幸福の数字」とされていることから、2月17日に決定したそうだ。イタリアだけでなく、ヨーロッパ諸国ではこの日が猫の日として認識されている。また、11月17日の「黒猫の日」には、黒猫の虐殺を防ぐための啓蒙活動が行われる。

イギリスの猫の日
イギリスでは、毎年世界猫の日(8月8日)に「ナショナル・キャット・アワード」を開催。その年に話題になった猫がノミネートされ、「奇跡の猫賞」「ヒーロー猫賞」などの部門ごとに猫たちに賞が与えられる。また、10月27日は黒猫の地位向上を目的する「黒猫の日」として定められている。

文/oki
posted by しっぽ@にゅうす at 07:59 | | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2020年02月17日

どうなる猫30匹…多頭飼育崩壊で新たな飼い主見つからず

NHK



動物が増えすぎて適正に飼育できなくなってしまう多頭飼育崩壊が起きた部屋から救出された30匹以上の猫が、飼い主や保護する場所が見つからないため、東京 江戸川区のボランティアが自宅などで受け入れて飼い主を探す事態が続いています。

この猫は東京 江戸川区のアパートの1室で飼われていましたが、昨年11月、飼い主が家賃の滞納で強制執行を受けアパートを出ることになり、ボランティアが救出しました。

多頭飼育をめぐっては、昨年度、全国の自治体に寄せられた苦情が少なくともおよそ2000件にのぼっています。

しかし、自治体は環境を改善するよう飼い主に勧告できても、飼い主が動物の所有権を放棄しないかぎり、強制的に保護することは難しいのが現状で、さらに今回のようなケースでは、飼っている動物が裁判所の差し押さえの対象から外れてしまうことが多いということです。
救出された30匹以上の猫は地域のボランティアが倉庫を借りて世話をしながら、インターネットなどを通じて新しい飼い主を探していましたが、引き取り手が見つかったのは4匹で、倉庫の契約期限が過ぎたため、現在、ボランティアの3人が自宅で受け入れ飼い主を探す事態になっています。

20匹以上を保護している佐藤亜紀子さんは「多頭飼育崩壊で、飼い主が所有権を放棄しなかったり、強制執行が起きてしまったりした場合、誰が保護したり、そのあとの支援をしたりするのか制度が整っていない。民間だけではマンパワーも費用の面でも限界があり、行政には具体的な支援策を考えてもらいたい」と話しています。
posted by しっぽ@にゅうす at 07:10 | | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

猫が人の寝室に入りたがる理由3つ

Yahoo! JAPAN



1.飼い主さんを母猫のように思っているから

猫にとって飼い主さんは、母猫のような存在となっていることが多いです。ごはんを用意してくれる、トイレをきれいにしてくれる、甘えさせてくれるなど、いつも近くにいてほしいと思っています。

なので、飼い主さんが寝室に入ってしまうのは猫にとって寂しいことなんです。さらに飼い主さんがそばにいることで、敵に襲われることなく安心して眠ることができるというメリットもあります。

独立心の強い猫など、猫によっては飼い主さんとベタベタするのは好まない場合もあります。また、多頭飼育などでは飼い主さんを独り占めしたいという思いから、寝室に入って飼い主さんに甘えようとする猫もいます。

2.布団の寝心地が良いから

猫はやわらかい毛布や布団が好きですよね。寝室にある布団が猫にとって寝心地が良いと知ってしまった場合、寝室に入ろうとすることがあります。特に冬は飼い主さんの布団に潜り込んでくっついて寝た方があたたかいので、寝室に入ろうとするでしょう。

我が家の猫も、普段猫が出入りできない家族の部屋に侵入してベッドで寝ていたことがあります。自分の好みの布団に一人で寝られたのが気持ち良かったのか、その後も侵入しようとしていました。また、布団は飼い主さんのニオイがするため、猫が安心できるのも寝室に入ろうとする理由として挙げられます。

3.寝室への興味

寝室に猫を入れないようにしている場合、猫にとっては何がある部屋なのかとても気になります。夜になると飼い主さんが入り、朝になると出てくる、不思議な場所ですよね。猫は好奇心旺盛な生き物なので「入ってはいけないけど入りたい!」と、すきを狙って入ろうとすることもあるでしょう。

寝室の窓から見る景色が好きという理由で、寝室に入りたがる猫もいます。決まった時間に寝室の窓から外を見るというルーティーンがある猫もいるんですよ。

まとめ

今日のねこちゃんより:ごましお♀ / 黒ブチ / 3kg

飼い主さんの寝室に猫が入ろうとする姿、想像するととてもかわいらしいですよね。ですが、飼い主さんが猫アレルギーだったり、布団の上で猫がおしっこをしてしまったり、困ったこともあります。

なぜ猫が寝室に入ろうとするのか。それは、猫にとって飼い主さんは母猫のような存在で、いつもそばにいたいという思いから、一緒に寝室で寝たいと考えているようです。

また、寝室にある毛布や布団が好き、寝室が不思議な場所だから入ってみたいという理由も挙げられます。猫が寝室に入ろうとする理由から、甘えん坊な性格、好奇心旺盛な性格などが見えてきそうですね。
posted by しっぽ@にゅうす at 07:05 | | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2020年02月16日

ネコ専用のDNA検査キット「Basepaws」は、飼い猫についての多くの“疑問”に答えてくれる

WIRED



ネコ専用のDNA検査キット「Basepaws」は、飼い猫についての多くの“疑問”に答えてくれる:製品レヴュー
飼い猫の品種や血統の情報に加えて、特定の疾患のリスクを高める遺伝子マーカーの有無も調べてくれる、ネコ専用のDNA検査キット「Basepaws」。実際に利用してみた結果はどうだったのか──。『WIRED』US版によるレヴュー。

TEXT BY CHRISTOPHER NULL
TRANSLATION BY TOMOYUKI MATOBA/GALILEO

WIRED(US)

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MICHAEL BLANN/GETTY IMAGES

あなたがイヌを飼っているなら、特注のおやつを買ったり、赤いヴェストを着せてあちこち連れ回したり、徹底的に着飾らせたりもできる。一方、ネコはこうした楽しみには見向きもしない(よほど自虐的なネコでない限り、コスプレを受け入れてはくれないだろう)。こうした事情もあってペット用品業界は、概してネコを放っておいた。おそらくはネコたちが望む通りにである。

言いたいことはわかる。イヌはあなたを愛しているし、ことわざにもある通り人間のいちばんの親友だ。それに比べると、ネコは残酷で冷淡である。それでも大勢の人々がネコと一緒に暮らしたがる。それは、イヌはにおうし、そこらじゅうよだれまみれにするから、というだけではない。ネコ好きというものは、わたしたちのDNAに刻み込まれているのだ。

飼い猫についてのさまざまな疑問
DNAといえば、イヌの飼い主にはDNA検査の選択肢がいくらでもあるというのに、ネコ派は遺伝子検査業界からもそっぽを向かれていた。飼い主たちのほとんどは、イヌ派のようにペットのクローンをつくることに熱を上げてはいないが、だからといって愛するペットの来歴や健康状態に興味がないわけではない。科学研究において、ネコがないがしろにされていたとしてもだ。

うちには2匹のネコがいる。だが、妻とわたしが遺伝子の謎について話すとき、引き合いに出すのはいつも「サフィー」だ。6歳のメスで、たいていの人は遠回しに「ミックス」と形容する。8種類ほどの毛色が混ざっていて、背中と片耳にオレンジ色のまだら模様がある。性格は、控えめに言っても“変わり者”だ。一日中ベッドにいると言ってもなかなか信じてもらえないのだが、文字通りそうなのである。

サフィーは朝8時ごろにベッドに潜り込み、夕方5時まで出てこない。そして何もかもに心底おびえている。「活動時間」に宅配業者のクルマが家の敷地に入って来ようものなら、大慌てで隠れ家に飛び込んでしまう。ドアベルが鳴るたびに大パニックだ。妻に言わせれば、サフィーは“赤ちゃん”なのである。

cat
著者の飼い猫であるサフィー。PHOTOGRAPH BY SUSANNE BERGSTROM NULL

こんなことを書くのは、サフィーに関してたくさんの疑問があるからだ。いったいどんな種類のネコなのだろう。どうして、こんなに変わり者なのだろう。何か健康上の問題があるのだろうか──。

そこで「Basepaws」の出番だ。ネコのDNAのシークエンシングを手がける数少ないサーヴィスのひとつで、品種と血統の情報に加えて、特定の疾患のリスクを高める遺伝子マーカー多数の有無も調べてくれる[編註:Basepawsによると日本への郵送にも対応する]。

ヒト用のDNA検査を受けたことがある人なら、流れはおわかりだろう。ネコの口内を綿棒でこすり(ふたりがかりなら、そう難しくない)、その綿棒を試験管に入れる。あとはBasepawsに郵送して、結果が来るのを待つだけだ。

17種類の病気に関する情報が得られる
わたしたちはサンプルを採取して郵送し、Basepawsから2部構成のレポートを受け取った。最初に健康状態についての検査結果が、そのあと補足資料として遺伝子検査のレポートが送られてきた。

レポートは膨大だった。サフィー1匹のためにPDFでまるまる34ページもあり、情報満載の印象だ。健康データはかなりの分量で、39の遺伝子マーカーに基づく17種類の病気に関する情報が得られる。

サフィーにはリスクとされる要素がひとつもないと知って驚いたが、同時に安心した。明らかにブリーディングには不向きだが、多嚢胞性腎疾患からムコ多糖症まで、特定疾患のリスクを高める遺伝子はひとつも保持していないのだ。サフィーは大病を患うことなく、この先も長く幸せな生涯を、ベッドで毛布にくるまって過ごせるだろう。

品種レポートのほうはやや複雑だったが、ネコの品種と血統に関する科学的情報が全体的に不足している様子が見受けられた。レポートの前書きによれば、ネコはイヌやほかの家畜と比べて比較的“野生”のままで、数千年にわたってあまり変化していない。ネコに品種は確かに存在するが、全体的に見てイヌほど品種改良を受けていない。

飼い猫の「ミックス度」が明らかに
そんなわけで、世界のネコの95パーセントは雑種だ。このレポートでは「ポリキャット(polycat)」と表現されている。

ポリキャットとは、既知の品種のいくつかをかけ合わせたものではない。言ってみれば、すべての品種のミックスだ。それはネコの参照ゲノム配列(felis_catus_9.0)が十分な情報をもっていない共通領域である。ポリキャット・セグメントの遺伝子は、ロシアンブルーと関係しているかもしれないし、エジプシャン・マウと関係しているかもしれない。単純に、まだわかっていないのだ。

驚くことではないが、サフィーのレポートによると遺伝的に46パーセントがポリキャットだ。ただしおそらく、ほとんどのレポートは同じような結果だろう。

興味深いのは、レポートの残りの部分である。Basepawsは品種を4つの主要グループに分類している。ウエスタン、イースタン、ペルシャ、エキゾチックだ。サフィーの残りの56パーセントは、これら4グループと関連が見られた。それぞれ、37パーセント、9パーセント、6パーセント、3パーセントを占める。

さらにBasepawsは、4つの品種グループそれぞれにつき3〜7品種を取り上げ、検査対象のネコに近い順に並べている。とはいえ、Ancestry.comのような人間用サーヴィスとは違って、具体的な内訳まではわからない。

Basepawsによれば、うちのサフィーはイースタングループのなかで、とくにバーミーズと類似度が高い。だが、例えば「6パーセントはバーミーズ」といった推定値は教えてくれない。そのほうがずっと面白いのだが。

Basepaws
PHOTOGRAPH BY BASEPAWS

この種の情報は、Basepawsのレポートのなかでも(ちょっと回りくどく)触れられている。4つの品種グループごとに、最も類似度の高い品種について、各1ページの記述があるのだ。

サフィーの場合は、アメリカンショートヘア(予想通りだ)、バーミーズ、ベンガル、エキゾチックショートヘアだった。関連ページによると、サフィーと「アメリカンショートヘアとの類似度は、データベースに含まれるほかのネコの72.76パーセントよりも高い」。興味深い事実だが、結局ここからわかるのは、サフィーの遺伝的特徴というよりは、Basepawsのデータベースの特徴だろう。

サフィーとバーミーズの類似度は、Basepawsのデータベースに含まれるほかのネコの54.67パーセントよりも高いというが、バーミーズが含まれるイースタングループと共通する遺伝子は、サフィーのゲノムの9パーセントでしかない。さらに、データベースの過半数のネコよりも、ベンガルにもエキゾチックショートヘアにも遺伝的に近い。要するに、サフィーは“ベーグル全部入りセット”のネコ版というわけだ。

待ち時間はかなり長い
Basepawsのレポートはちょっとわかりにくく、完璧とはいえない。その主な理由は、完璧なレポートをつくるのが不可能だからだ。ネコの品種に関する遺伝学的な情報は、全体像を描き出すにはまだまだ足りない。Basepawsは、データの蓄積が進めばポリキャットの割合を減らせるだろうとしているが、アップデートを得るには追加料金が必要だ(価格は未定)。

Basepawsのレポートは興味深いが、同社はまだ試行錯誤の成長段階にある。サフィーの健康状態レポートを受け取るまでには2カ月かかり、遺伝的プロフィールが届いたのはさらに1カ月後だった。この待ち時間はかなり長い。ネコ時間に換算すれば18カ月にもなる。

Basepawsの価格は、ヒト向けのAncestryDNAと同じ99ドル(約10,800円)。個人向けのネコ用DNA検査商品としては最も安く、おそらく最も詳しい。HomeDNAのネコ用DNAキットは125ドル(約13,700円)。Optimal Selectionの100ドル(約10,900円)キットは、主にブリーダー向けだ。調べた限り、これ以外の選択肢はなさそうだった。

ネコのDNA検査は誰が見ても高価なものである。しかし、遺伝性疾患を心配する人が心の平穏を得られるのであれば、その価値は十分にあるはずだ。もちろん、ネコたちは気にもとめないだろうが。
posted by しっぽ@にゅうす at 11:02 | | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする